英倫生活札記~Jeff的回憶

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也許您曾經在英倫留下您的足跡,
也可能未來你將有機會踏上這可愛之城!
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免簽時代 全球趴趴走

還記得旅英攻讀學位期間,每當到了耶誕節、新年佳節以及復活節期間,羨慕地看著日本及韓國友人,輕鬆持該國護照走遍歐洲,不若持我國護照須繁瑣的撥打昂貴的申請簽證預約電話以及花上大半天時間面談,又得付出大把鈔票,才能快樂出遊。因此筆者首先在此推崇政府及駐外使館長期之努力,洗刷我國民眾前往歐洲旅遊須申請簽證的不平等待遇,亦降低民眾旅遊簽證成本。

     當然,對於免簽證時代的來臨,航空業者以及旅行業者是莫大的受惠者。長期以來,由於歷史背景因素,台灣民眾對於歐洲環境較為陌生,台商於歐洲投資,泰半僅限於極少數地區且人數極少。因此,歐洲航線對於國籍航空業者而言,由於需求較低成本又較高,總是心中的痛,但因肩負疏運責任又不忍割捨;同樣地,外籍航空業者也因不易經營台灣與歐洲地區航線,亦紛紛陸續退出台灣市場,目前碩果僅存的歐洲籍航空業者為荷蘭亞洲皇家航空公司。

     從旅遊產業來看,歐洲旅遊產品高價位的時代,短時間內仍因當地旅館以及地面運輸成本較高,仍將處於高售價的時代。然比起筆者旅英期間英鎊兌台幣近七十元、歐元兌台幣近五十元的時代,相信可吸引更多台灣商務投資以及旅客前往歐洲體驗不同的古典文化。

     近來台灣航空市場吹起一股「開放天空」的論調,筆者認同開放天空之最終結果,可為台灣航空產業帶來進一步之發展,但必須在能確實保障國籍航空業者之前提下進行;否則,代表一國實力的航空產業,恐因尚未厚植實力,缺乏競爭力等因素下,毀於一旦。誠如前述,目前歐洲籍航空業者飛行台灣僅一家業者,其他知名歐洲籍業者皆因無利可圖,陸續退出台灣市場,這或許是未來國籍航空業者站穩腳步後,桃園國營機場公司值得開發的潛力市場。

     值得注意的是由於台灣赴歐洲航線之航程較長,面對全球環保意識高漲,已有部分地區擬開徵碳稅,且以歐洲地區為先鋒(預計將於二○一二年開始實施),此措施係透過每單位燃料質量排放之二氧化碳數量課稅。這意味著航空產業在開放民眾赴歐免簽之利多後,政府及航空業者須共同面對的下一課題。在降低航空業者碳稅成本之考量下,政府恐須積極協助航空業者,取得歐盟鄰近地區國家(如中東地區國家)之第五航權,透過縮短課稅航程之手段,減少碳稅課徵之金額。換個角度來說,這對台灣直飛歐洲旅客需求較低之情況而言,以第五航權中繼航點增加客貨營收,亦可收相輔相成之效。

     以二○○五年日本開放免簽證及前年英國開放免簽證之前例來看,未來歐盟四十一個國家及加拿大免簽證的時代,旅客及商務需求勢必增加,國籍航空業者須做好準備,政府亦須以世界觀之角度,提早面對因應各項潮流變遷之影響,開發外籍工商業大廠及航空業者來台,將台灣與世界接軌,而非僅狹隘的侷限於兩岸商機。最後,我們仍期待政府及全民持續努力,讓持台灣護照成為一種驕傲,如同其他先進國家護照般,可一照走天下。

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